Тайна исчезновения динозавров

Меловой период оборвался внезапно, как, впрочем, и царство динозавров, ориентировочно 65 млн. лет тому назад. Причины подобного резкого перехода не изучены до сих пор. Одни свидетельства утверждают о вине крупного астероида, столкнувшегося с Землей на тот момент, другие – упорно ищут доказательства в массированном извержении вулканов. Совсем недавно предстало еще одно подтверждение в пользу «вулканической» версии – метан. Новое исследование связано с вымиранием динозавров косвенно и, в большей степени, посвящено Триасовому периоду, «расчистившему дорогу» царству динозавров.

Группой нидерландских ученых-палеонтологов, во главе с Мичи Рулем (Micha Ruhl), было сообщено о проведении исследований отложений грунта на территории современной Австрии. Ученые обнаружили следы входивших когда-то в состав растительности органических соединений – углеродные цепочки в 25-35 атомов. При детальном изучении содержания изотопов углерода в них, ученые указали на резкое изменение соотношения соединений в момент Триасового вымирания. Растения накапливают углерод из углекислого газа, содержащегося в воздухе, а углекислый газ – в результате процесса окисления метана в атмосфере. Мощным источником метана являются вулканы.

Из проведенных расчетов ученым стало ясно, что за период в 10-20 тыс. лет в атмосфере увеличилось содержание подобных газов до 12 трлн. т (что в 2 раза превышает предыдущие оценки). Соотношение же углеродных изотопов указывает на конкретный источник – метан, способный производить мощный «парниковый» эффект, что и привело к неминуемым катастрофическим изменениям в климате планеты. Как подтверждает американский коллега исследователей из Нидерландов Пол Олсен (Paul Olsen), – усиленная вулканическая деятельность и является истинной причиной вымирания.