Как известно, робот – это любое автоматизированное устройство, которое не требует управления человеком-оператором. Сельское хозяйство традиционно является наименее роботизированной отраслью производства. Причина проста: слишком много необходимо учесть факторов при выборе того или иного варианта работы. Но сейчас, когда искусственный интеллект развивается очень активно, начали появляться роботы, способные заменить человека и в сельском хозяйстве. Недавно такую машину продемонстрировали канцлеру Германии Ангеле Меркель.

Дочернее подразделение Bosch, компания Deepfield Robotics на Международной конференции IEEE по вопросам интеллектуальных роботов и систем (IEEE International Conference on Intelligent Robots and Systems) представила машину под названием BoniRob. Это уникальное устройство снабжено сложным, многоступенчатым алгоритмом определения культурных растений от сорняков. Форма листьев, их пигментация и другие параметры позволяют роботу с точностью более 80% определять сорную траву и уничтожать её механическим путём.

Robot-propalivatel_Bonirob

Поскольку конструкция манипуляторов наподобие человеческих пальцев, способных вырывать растения при прополке, обошлась бы неоправданно дорого, исследователи пошли другим путём. Робот оснащён ударными инструментами, диаметр каждого из них – 1 см. С их помощью машина «вбивает» сорняки в землю примерно на 3 см, не давая им вырасти. В первую очередь такая схема работает на молодых побегах, но большие растения устройство тоже способно уничтожить. Максимальная частота ударов «молоточка» составляет 10 ударов в секунду, так что сорняк окажется просто искромсан.

Сейчас подавляющее большинство крупных предприятий по выращиванию растений пользуется гербицидами для уничтожения сорняков. Это пагубно отражается на экологии и здоровье людей, употребляющих в пищу овощи с обработанных полей. Использование же наёмных рабочих, которые бы занимались прополкой, экономически нерентабельно. Робот, способный заменить людей и предотвратить использование гербицидов мог бы стать идеальным решением вопроса.

У создателей BoniRob большие планы на будущее. Сам робот является съёмным модулем, платформа же, на которой он передвигался, задумывается как универсальная. Эта огромная конструкция, сравнимая по размерам с автомобилем, оснащена большим баком для топлива, двигателем и большими колёсами. К ней можно будет подсоединять различные сельскохозяйственные модули, каждый из которых будет выполнять свою функцию. Топлива в платформе должно хватать на 24 часа непрерывной работы с любым из подключённых роботов.

Universalnaya_platforma_Bonirob

Достоинство именно такой разборной конструкции в том, что фермер сможет купить универсальную платформу. Рабочие же модули докупать или брать в аренду по мере необходимости. Это снизит первоначальные затраты на приобретение робота и сделает его более привлекательным на старте продаж. Помимо робота, борющегося с сорняками, уже существует модуль, следящий за культурными растениями на поле и определяющий необходимость их полива и подкормки. Этот модуль был представлен ещё несколько лет назад на выставке Agritechnica.

Тестирование робота-пропалывателя сейчас ведётся на реальных фермерских полях. Параллельно с этим компания работает над созданием его уменьшенной версии. Она будет актуальна как для владельцев не особенно больших посевных площадей, так и для хозяев огромных полей, где такие роботы будут работать «в команде».