24 ноября в северных регионах России отмечается День моржа. Появился этот праздник в 2008 году по инициативе Совета по морским млекопитающим и Всемирного фонда дикой природы (WWF). В конце осени моржи мигрируют с побережья Чукотского моря в Берингов пролив. В это время животные наиболее уязвимы, поэтому день был выбран именно в последней неделе ноября.

Немного о животном

Morzh

Обычно люди мало что знают об этих интересных млекопитающих, ведь живут они на довольно ограниченных территориях и мало кто видел их вживую, а не по телевизору. Моржи – одни из наиболее крупных ластоногих и самые крупные в Северном полушарии. Максимальный размер самца может быть 4,5 м, весит он при этом более 1800 кг. Самки значительно меньше, но и их размеры весьма солидны – до 3,6 м при весе в 800 кг. Столь внушительные показатели не мешают животным довольно быстро передвигаться по суше, в воде же они чувствуют себя прекрасно и могут развивать скорость до 35 км/ч, двигаясь при этом весьма грациозно.

Моржи живут на льдинах и побережьях Северного Ледовитого океана. Причём в открытое море выходить не любят, предпочитая острова и побережья. Сейчас самые большие популяции моржей обитают на полуостровах Чукотка и Лабрадор, а также многочисленных островках вокруг них. Эти животные очень социальны, и предпочитают держаться группами от 20 до нескольких тысяч особей в каждой. Это относится как к лежбищам, так и к местам поиска пропитания.

Во время отдыха на берегу или льдинах моржи всегда выставляют часовых. При появлении опасности те издают громкий рёв и начинают расталкивать спящих собратьев ластами. Эти млекопитающие активно защищают друг друга и очень заботливо относятся к потомству. Во время длительных заплывов и миграций усталый моржонок может забраться на спину к любому взрослому животному, чтобы передохнуть.

Вопреки устоявшемуся мнению, бивни моржа в первую очередь предназначены не для схваток с себе подобными, а для передвижения. Ими животные цепляются за льдину, когда выбираются из воды, а также заякариваются при сильном ветре, чтобы не быть сброшенными в воду. Несмотря на то что для определения иерархии внутри стада и в брачный сезон моржи используют бивни для сражений, схватки до смерти среди них очень редки.

Питаются моржи в основном донными обитателями: ракообразными, червями, моллюсками и так далее. Рыба в их рационе скорее исключение. В поиске пищи особую роль играют чувствительны усы – вибриссы. В темноте и мутной воде пропитание животные ищут «на ощупь» именно ими. Бивни при этом используются для рыхления дна. В неволе моржи очень быстро их ломают, так как привычно пытаются рыть твёрдое дно бассейна.

Причины уменьшения популяции животных

Моржи традиционно составляют основу жизни для некоторых северных народов, например, эскимосов и чукчей. Туша животного при этом использовалась ими полностью: мясо – в пищу, перетопленный жир – для освещения и обогрева, кости – на инструменты и поделки, шкуры – для постройки домов и лодок, внутренние органы – на непромокаемую одежду. Поскольку люди «брали» не больше, чем им необходимо для выживания, особого ущерба популяции они не наносили.

Azat_Minnekaev-2_morzha

Всё изменилось с приходом «белых людей». Зверобои охотились на животных в первую очередь ради ценной кости, всё остальное при этом просто выбрасывалось. В начале XX века моржи оказались на грани уничтожения. Обнаружив это, советские учёные забили тревогу и добились запрета на промысловую охоту в общемировом масштабе. Исключение сделано лишь для коренных народов, чей образ жизни издревле тесно связан с добычей этих животных. Постепенно популяция животных возросла, но до сих пор оба вида моржей – атлантический и тихоокеанский находятся под охраной как редкие и внесены в Международную и Российскую Красные книги.

В нынешнее время основной угрозой жизни моржей является изменение климата. Глобальное потепление и уменьшение ледяного покрова принуждает животных к более тесным лежбищам, расположенным дальше от привычных мест кормления. В таких условиях понижается репродуктивность самок и гибнет больше молодняка. Потенциальной угрозой является и добыча нефти в Арктике. Поскольку ни одна нефтедобывающая компания ещё не имеет универсального и быстрого способа ликвидировать возможные последствия утечки.

Именно на эти моменты и призван обратить внимание День моржа.